Freetown – La turbulenta capital de Sierra Leona

Si pensamos en Sierra Leona seguramente estemos pensando en Freetown. Freetown es la capital del país, es donde ocurre todo; tanto lo bueno como lo malo. Es casi imposible visitar el país sin tocar esta vibrante ciudad que hace de centro económico, político, educativo, cultural y financiero. Empecemos a conocer un poco más Freetown, seguramente algo condicionados por la película «Diamantes de Sangre», que aunque no fue filmada acá, trata de representarla.

¿Dónde queda Freetown?

Freetown, la ciudad más importante del país, se encuentra ubicada al noroeste de Sierra Leona a los pies del Océano Atlántico. Sierra Leona limita únicamente con dos países, al norte con Guinea y al sur con Liberia, ambos ubicados en la costa de África Occidental.

Freetown - Sierra Leona
Freetown

¿Cuándo ir a Sierra Leona?

Hay que tener en cuenta que Sierra Leona tiene un clima tropical, lo que quiere decir que si vas en temporada lluviosa como fui yo, varios días te vas a quedar encerrado porque cuando cae el agua no hay como hacer que pare. De hecho, los caminos se ponen algo más peligrosos y si a esto le sumamos la forma en que manejan los locales; se pone algo difícil. Les digo por experiencia propia! En fin, la temporada lluviosa va de Mayo a Octubre más o menos.

Accidente de uno de nuestros autos en Freetown
Accidente de uno de nuestros autos en Freetown

Moneda local en Sierra Leona y Requisitos de Ingreso

La moneda local de Sierra Leona es el Leone, donde 1 euro = 14.300 Leones. ¿Qué quiere decir esto? Que si cambias 100USD te van a dar mas de 1.000.000 de Leones, y la cantidad de billetes que vas a tener no va a haber forma de que lo escondas.

100USD en moneda local de Sierra Leona
100USD en moneda local de Sierra Leona

Tengan en cuenta que para ingresar al país van a requerir una visa que nosotros tramitamos con antelación, y una vez conseguida, el cruce terrestre fronterizo fue sumamente rápido y sin ningún problema. Eso sí, el sello que te ponen en el pasaporte es mínimamente raro.

Sello de entrada a Sierra Leona
Sello de entrada a Sierra Leona

Que ver en Freetown

Lumley Beach Road

Esta es la avenida costanera de Freetown, donde hay mucho movimiento, donde los locales se ponen a jugar al futbol y donde podemos hacer un poquito de playa.

Lumley Beach Road - que ver en freetown
Lumley Beach Road

Acá es interesante meterse a chusmear los bares y restaurantes, hay muchos muy simples y con algunas mesas afuera para que nos sentemos.

Restaurantes locales en Freetown - Sierra Leona
Restaurantes locales en Freetown

También llama la atención la pinta que tienen sus pescados, demasiado adobados y con una apariencia totalmente naranja que no sé si me gusta o me genera un poquito de rechazo…

Parrillas y pescado
Parrillas y pescado

En esta zona se encuentra el famoso letrero de Sierra Leona que nos da la bienvenida a la ciudad y al país.

I Love Sierra Leone - Freetown
I Love Sierra Leone

Si le metemos bastante por esta calle vamos a llegar a una particular plaza que funciona como rotonda pintada por completo con los colores de la bandera del país; verde, celeste y blanco. Si bien hay bastante basura es uno de los puntos más característicos de la ciudad.

Plaza Central de Freetown
Plaza Central de Freetown

El Puerto

El puerto se encuentra muy pero muy cerca de esta rotonda y es una zona vibrante, con mucho ruido y olor, llena de suciedad pero a la vez llena de vida.

El Puerto de Freetown - Sierra Leona
El Puerto de Freetown

Es verdad que el ambiente acá es un poco mas pesado y tal vez el viajero no sea tan bienvenido, pero hay que tratar de entrar y ver ese movimiento con nuestros propios ojos.

El Puerto de Freetown - Sierra Leone
El Puerto de Freetown

Muchísimos botes, redes por todos lados, bidones y corridas representan el paisaje que nos vamos a encontrar.

El Puerto de Freetown - Sierra Leona
El Puerto de Freetown

El Cotton Tree

La zona de Kroo Bay y el Cotton Tree (árbol de algodón) es donde vamos a ver la verdadera Freetown, vamos a toparnos con su lado más pobre donde la gente vive en condiciones muy lamentables.

Condiciones de vida en Freetown
Condiciones de vida en Freetown

Absolutamente todas las construcciones son de chapa, la gente vive con lo mínimo y haciendo todo tipo de trabajos.

Trabajando con el carbón - Sierra Leona
Trabajando con el carbón

El árbol de algodón es un enorme árbol (Ceiba Pentandra) de magnitudes impresionantes con una bandera que envuelve la parte inferior de su tronco y con el paso del tiempo se ha transformado en un ícono de la ciudad. Aunque no se sabe su edad exacta, se sabe que ya estaba ahí en 1787 y es como un lugar sagrado donde los locales siguen yendo a venerar a sus ancestros. Se encuentra ubicado al lado de la Corte.

Cotton Tree de Freetown - Sierra Leona
Cotton Tree

River No 2 Beach

Esta es la zona más linda y de mayor disfrute de Freetown, y si bien queda algo alejada del centro de la ciudad es una parada obligada.

River No 2 Beach - Freetown
River No 2 Beach

Se trata de una enorme playa de arena blanca repleta de sillas y mesas de colores para que nos relajemos después de tanto movimiento en la capital.

River No 2 Beach - Freetown
River No 2 Beach

Acá los locales suelen jugar al futbol y nos vamos a poder mezclar sin problema con ellos. Eso sí, tengan cuidado que entre sus aguas de repente aparece algún que otro animal autóctono… el COCODRILO.

Cocodrilos en River No 2 Beach - Freetown
Cocodrilos en River No 2 Beach

Esta es una buena zona para comer, hay varios platos buenos como los langostinos o las brochettes, pero es a precio turista exagerado. Sepan que les van a cobrar carísimo.

Almuerzo local
Almuerzo local

Curiosidades de Sierra Leona

Sobre las costas de Freetown van a poder ver un enorme barco anclado que anteriormente se encontraba en Irak y que provee a la ciudad con electricidad. Otra curiosidad es que en la zona se conoce a Sierra Leona bajo el apodo de «Salone«, el atajo para no tener que decir las dos palabras completas (Sierra Leone).

Otras cosas que hacer en Freetown

Hay muchas cosas para hacer en Freetown además de las previamente mencionadas. Una de ellas es ir a la Isla de Banana, se encuentra relativamente cerca y dicen que tiene muy buenas playas. Otra opción es ir al santuario de chimpancés, pero lo malo es que al ir en temporada de lluvias dicen que cuando llueve se esconden, entonces tuvimos que cancelar el plan.

¿Dónde alojarse en Freetown?

Un gran lugar para alojarse es el Country Lodge Hotel ubicado en la parte alta de la ciudad.

Country Lodge Hotel - Freetown
Country Lodge Hotel

El hotel tiene unas vistas panorámicas inmejorables sobre la ciudad, tiene un montón de servicios y comodidades como cancha de paddle, pileta, gimnasio y demás; y tiene un curioso ciervo merodeando por sus alrededores.

Country Lodge Hotel - Freetown
Country Lodge Hotel

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Author: Ramiro Cristofaro

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